From the beginning of the new decade the landscape of the provincial Russian town of Cheboksary has been subject to significant change. With its population a bit less than 500 000 people, positioned by the Volga river and known among locals as a "town of seven hills (or ravines)" it is the capital of a peripheral Russian region, the Chuvash republic. Being quite depressed in the sense of economical development, this place unexpectedly became a vast construction site.
Accessibility to real estate loans and the wish of newly-minted citizens to have their own appartments is whipping up developers to overbuild previously unused territories in the town boundaries. First of all these are lands, neighboured with ravines, outskirts and private housing. The huge amount of cheap housing has changed the view of the town dramatically. Ravines, in fact, the landmark of Cheboksary, are disappearing. There will be a highway in place of the deepest ravine and many others are considering to be filled up (often with construction and demolition waste).
New low-grade apartment buildings are being seen throughout the city. Part of them inhabited, part still empty due to the troubles with getting residential registration or court cases, linked with poor quality construction. In pursuit of profit developers just forget about safety and some apartments are located on the very edge of the hills, with a strong likelihood of ground failure in the nearest future.
The reason for such an explosive growth of building processes is quite clear and very typical for the entire countryside of Russia. Even the largest Russian state bank, Sberbank, was ready to provide long term loans without any proof of the financial soundness of the creditor. According to bank rules there are only two documents required for the confirmation of credit- passport and... a driver's license or international passport.
The town's character has changed and it’s never going to be the way it was. The charm of private housing is vanishing during demolition and many people are being forced to move from the houses built by their predecessor, to give place to new building.
2013-2014

В начале нового столетия городской ландшафт Чебоксар претерпевает колоссальные изменения. С населением около полумиллиона человек, расположенный на реке Волге, известный среди местного населения как "город на семи холмах (или оврагах)", Чебоксары- столица периферийного российского региона- Чувашской Республики. Достаточно депрессивное в смысле экономического развития, место внезапно подверглось строительному буму.
Доступность ипотечных кредитов и желание новоиспеченных горожан обзавестись собственным жильем подстегнули девелоперов к застройке ранее неиспользуемых земель в черте города. Прежде всего, это земли, граничащие с оврагами, окраинные территории, зоны расположения частных домов. Большие объемы дешевого жилья вводятся в эксплуатацию, кардинально меняя облик города. В частности, достопримечательность Чебоксар- овраги стремительно исчезают. На месте глубочайшего из них прокладывается транспортная развязка, другие- засыпаются (в том числе строительным мусором). Новое, яркой раскраски, дешевое в производстве массовое жилье теперь можно встретить в любом районе города.
Причины столь бурных строительных процессов прозрачно чисты и показательны для всей российской периферии. Даже крупнейший российский банк- Сбербанк был готов предоставлять долгосрочные кредиты без каких-либо гарантий и подтверждающих платежеспособность заемщика документов. По правилам банка, кредит мог быть получен на основании предъявления всего двух документов- гражданского паспорта и водительских прав (или заграничного паспорта).
Благодаря массовой застройке характер города изменился. Сектора частного жилья исчезли, снесенные градостроительными планами, и многие люди вынуждены были переехать с земли, которую обрабатывали их предшественники, чтобы освободить место новостройкам.
Настигший в 2014 году страну кризис по всей вероятности заморозит большинство из текущих строек российской провинции. Чебоксары не станут исключением, и примечательные местные холмы и овраги еще долго будут украшены недостроенным жильем- бетонным памятником уходящей эпохе гиперпотребления.
2013-2014
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition
11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition
11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery